Le juge et le condamné

Charles Colson est cet ancien conseiller du président Nixon, compromis dans l’affaire de Watergate et emprisonné ensuite durant plusieurs mois. Devenu chrétien, il se consacre à l’évangélisation des prisons américaines. A son groupe Amitiés Prisons se joignent souvent

des visiteurs bénévoles pour annoncer l’Évangile aux prisonniers. Après une de ces visites, au moment de passer au contrôle de la sortie, Colson constata qu’un des bénévoles, le juge Clément, n’avait pas suivi le groupe. Mécontent, il revint sur ses pas et le trouva dans la cellule du détenu James Brewer. « Juste une minute, dit le visiteur à Colson. C’est important. Vous savez, c’est moi qui ai condamné James à la peine maximale. Mais maintenant il est mon frère et nous avons besoin d’une minute pour prier ensemble.

« Je restai pétrifié sur le seuil de la cellule, raconte Colson. Devant moi il y avait deux hommes ; l’un avait le pouvoir, l’autre n’en avait aucun; l’un était un Blanc, l’autre un Noir; l’un avait condamné l’autre. Partout ailleurs que dans le royaume de Dieu, ce détenu aurait été prêt à tuer ce juge de ses mains nues. Mais là ils étaient un, et leur visage reflétait une extraordinaire expression de bonheur tandis qu’ils priaient ensemble. En sortant de la prison, le juge Clément, très ému, m’expliqua qu’il avait prié pour Brewer chaque jour depuis qu’il l’avait condamné, quatre ans auparavant ».

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